Sanoiko Alabaman oikeusministeri kerran Ku Klux Klanille ”Kiss My Ass”?

Vaatimus

Alabaman entinen osavaltion oikeusministeri Bill Baxley kertoi kerran Ku Klux Klan Grand Dragonille 'suudella minua' vastauksena uhkauksiin.

Luokitus

Totta Totta Tietoja tästä luokituksesta

Alkuperä

Kahdeksan vuotta sen jälkeen, kun Klansmen pommitti 16. kadun baptistikirkkoa ja tappoi neljä afroamerikkalaista lasta vuonna 1963, Bill Baxelystä tuli Alabaman oikeusministeri. Yksi ensimmäisistä asioista, jotka hän teki virkaan tullessaan, oli kirjoittanut paperille neljä nimeä: Addie Mae Collins Carole Robertson Cynthia Wesley ja Denise McNair - hyökkäyksen uhrit.

Tapaus oli jätetty ratkaisematta, ja Baxley oli päättänyt muuttaa sitä. 'Olen vain kiitollinen siitä, että minulla oli onni olla tilanteessa, jossa minulla oli valta tehdä asialle jotain, kun tilaisuus avautui', hän kertoi meille. Ja hän teki. Vuonna 1977 Baxley tuomitsi pommituksen johtajan Robert Chamblissin ensimmäisen asteen murhasta. Chambliss kuoli vankilassa vuonna 1985.



Mutta se ei ollut tapa, jolla Klan ajatteli tarinan toistavan. Kun Baxley astui virkaan 29-vuotiaana, näyttämö näytti antavan Chamblissin ja hänen avustajiensa kävelemään vapaasti. Sen sijaan Baxley aloitti tapauksen uudelleen ja alkoi lämmittää. Seurauksena oli vihan sanoja ja kostotoimia. Baxley kertoi meille:

Sain pino uhkia kaikkialta maasta. Heitä oli enemmän etelän ulkopuolelta kuin etelästä - myös hyvällä määrällä.

Yksi näistä uhista tuli Ku Klux Klanin suurlohikäärmeen Edward R. Fieldsin 19. helmikuuta 1976 kirjoittamalla kirjeellä. Kirjeessä Fields vaati vastausta - joten Baxley antoi hänelle sellaisen. Baxley kirjoitti Alabaman virallisessa oikeusministerin kirjelomakkeessa yhden lauseen vastauksen, josta tulisi legendaarinen. Siinä sanottiin yksinkertaisesti:



Vastaukseni kirjeeseesi 19. helmikuuta 1976 on - suutele minua.

Jos Baxleyllä olisi ollut tiensä, hänen kirjeensä ei olisi koskaan nähnyt päivänvaloa. Klan julkaisi sen. Baxley kertoi meille:

Pelkäsin, että äitini olisi vihainen minulle huonon kielen käytöstä. Tapa, jolla se pääsi julkisesti, oli Klanin itse asettama se, ja heidän mielestään se satuttaa minua. He panivat sen kaikkiin julkaisuihinsa osoittaakseen, kuinka kauhea kaveri olin.



Kuten kävi ilmi, hänen äitinsä ei ollut järkyttynyt, ja Baxleyn kirjeellä oli päinvastainen vaikutus. Viime vuosina se on tullut virukseksi, ja hänen sanoja ja tekoja, jotka seisovat pahamaineisen viharyhmän edessä, on pidetty sankarillisina. Se julkaistiin vuonna 2014 kirja Muistikirjeet ja esillä samana vuonna NPR-jaksossa (isäntä Audie Cornish yritti saada Baxleyn lukemaan kirjettä, mutta hän kieltäytyi, karkean kielen silti hämmentyneenä).

Kirjeestä tuli jälleen suosittu elokuun puolivälissä 2017 sen jälkeen, kun tappava valkoinen ylivallan ralli Charlottesvillessä Virginiassa vei kolme ihmishenkiä. Vastauksena presidentti Donald Trump on toistuvasti epäröinnyt tuomita väkivallan aiheuttaneet viharyhmät ja syyttää ' molemmin puolin.' Baxleyn kirje on pidetty esimerkkinä siitä, miten vastata rotuvihan tekijöihin:

Charlottesvillessä 11. elokuuta 2017 alkaneen viikonlopun aikana 32-vuotias Charlottesvillessä asunut Heather Heyer tapettiin, kun ”Unite the Right” -valkoisen ylivaltaisen rallin osanottaja kynnisti autonsa vastamielenosoittajien joukkoon. James Alex Fields, 20, on syytetty murhasta tapahtumassa. Kaksi Virginian osavaltion poliisia kuoli myös, kun helikopteri, jota he käyttivät levottomuuksien seuraamiseen, kaatui. Baxley kertoi meille:

Tällä kertaa on valtava ero, koska ihmiset, jotka ovat nyt vastuussa, eivät pääse siitä. Liian usein takaisin aikaisempina päivinä, he pääsivät siitä irti ja tiesivät pystyvänsä. Emme voi antaa tämän tyyppisten asioiden juurtua enää koskaan, enkä usko.

Jotkut väittävät, että tämä johtuu ainakin osittain siitä, että Baxleyn toiminta Alabaman valtion oikeusministerinä antoi uuden sävyn ja lähetti viestin: valkoista ylivaltaista väkivaltaa ei enää siedetä. Mutta kun hän lähti toimistostaan, Baxley tiesi, että jotkut tekijöistä jatkoivat kävelyä vapaina. Jälleen hänen toimintansa Chambliss-oikeudenkäynnin aikana varmisti kuitenkin, ettei näin ole aina.

Yli kaksi vuosikymmentä myöhemmin nuori yhdysvaltalainen asianajaja Doug Jones-nimisellä henkilöllä herätti asian uudelleen, jolloin kaksi muuta epäiltyä murhaa. Baxley kertoi meille:

Ihmiset, jotka tulivat takanani, eivät koskettaneet tapausta 40-jalkaisella tangolla, koska he pitivät sitä poliittisesti epäsuosittuna. Mutta hopeavuori on silloin, kun asetin syytteeseen kyseisen tapauksen. Oikeustieteellisessä koulussa oli lapsi, joka leikkasi luokkia ja tuli sisään katsomaan joka päivä tätä oikeudenkäyntiä. Lähes 25 vuotta myöhemmin hän oli Yhdysvaltain asianajaja Birminghamissa ja otti sen takaisin. Jos olisin tiennyt, että siellä oli tämä lapsi, joka jonain päivänä olisi Yhdysvaltain asianajaja, minulla ei olisi ollut ahdistusta, jota minulla oli vuosien varrella, kun minun täytyi lähteä toimistosta ja jättää nuo ihmiset kävelemään. Tämä lapsi sai päätökseen sen, mitä en voinut loppuun - hän syytti kaksi muuta.

Jones (nyt ehdolla Yhdysvaltain senaatissa) syytti menestyksekkäästi vuosina 2001 ja 2002 tuomittuja Klansmen Thomas Blantonia ja Bobby Frank Cherryä. Blantonilta evättiin ehdonalainen ehdonalainen vuonna 2016, ja Cherry kuoli vankilassa.

Baxleyilla oli ajatuksia ajankohtaisista tapahtumista, kun hän oli elänyt ja kokenut kansalaisoikeuksien aikakauden omakohtaisesti. Hän kertoi meille:

Meidän on harjoiteltava sitä, mitä niin monet hyvät ihmiset ovat saarnanneet, ja se on suvaitsevaisuutta ja kunnioitusta - mutta ei suvaitsevaisuutta vihaan.